Impero degli Stati Uniti – Rapporto sullo stato della nazione

Introduzione

Tempo fa ho scritto an articolo sugli imperi globali. L'impero britannico è stato il più grande della storia, misurato sia per superficie terrestre (13 milioni di miglia quadrate) che per popolazione coperta (531 milioni). Come misurato dalla quota del PIL, l'impero degli Stati Uniti era il più grande: nel 1945, il suo PIL era il 35% del PIL globale. Le cose sono cambiate da allora.

Dipendenza energetica

A differenza del Giappone e della Cina, un tempo gli Stati Uniti erano riccamente dotati di risorse energetiche. Ancora oggi è il terzo produttore di energia dal petrolio, il secondo produttore di carbone, il secondo produttore di energia da gas naturale e di gran lunga il più grande produttore di energia nucleare. Ma a causa del loro vorace consumo di energia, gli Stati Uniti devono integrare la propria produzione di energia con le importazioni. Ora importa il 63% del suo petrolio greggio e questo costituisce il 21% di tutto il petrolio greggio scambiato a livello globale. Questa è una dipendenza estrema e pericolosa.

I paesi europei e il Giappone hanno imposto tasse pesanti sui carburanti per autoveicoli, quindi i prezzi del gas sono stati tra i 6 e i 7 dollari per più di un decennio. Ma la politica del governo degli Stati Uniti è stata quella di mantenere il prezzo del gas il più basso possibile. Il risultato? Pro capite, gli Stati Uniti consumano quasi quattro volte più petrolio degli altri paesi dell'OCSE. Esiste una politica energetica statunitense?

Politica estera

Seri problemi sono iniziati in Vietnam: 55,000 americani hanno perso; più di 2 milioni di vietnamiti uccisi; gli Stati Uniti si sono ritirati – niente di compiuto. La Guerra Fredda finì quando l'economia dell'URSS crollò.

Il Medio Oriente – L'intero Medio Oriente, ad eccezione di Israele, odia gli americani. E non solo un po' di odio: questo odio ha portato direttamente a una nuova era del terrorismo con attentatori suicidi, dirottamenti aerei e 9 settembre. La politica estera che crea tale odio non è una buona politica estera.

L'odio non è arrivato perché gli Stati Uniti hanno contribuito a stabilire lo stato israeliano. Piuttosto, è risultato che gli Stati Uniti armarono Israele per essere il suo poliziotto statunitense in Medio Oriente. Israele ha usato il suo potere per occupare e sequestrare terre ai suoi vicini. Ovviamente ci sono state provocazioni. Ma Israele è stato condannato dal Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite per atti aggressivi 29 volte, molto più di qualsiasi altro paese nella storia delle Nazioni Unite.

Per combattere il terrorismo dopo l'9 settembre, gli Stati Uniti hanno iniziato una guerra di terra in Afghanistan. Ha invaso l'Iraq e rimosso Saddam Hussein dal potere. Rimuovere Saddam dal potere dà effettivamente l'Iraq all'Iran. E qualcuno pensa che qualcosa di significativo, a parte ulteriori morti, deriverà dal mantenere le truppe in Afghanistan fino al 11?

Politica sull'immigrazione

Gli Stati Uniti erano soliti trarre vantaggio dai suoi immigrati: essere "il crogiolo" era visto favorevolmente. Ora ci sono più di 10 milioni di immigrati illegali negli Stati Uniti. Piuttosto che fare qualcosa al riguardo, gli Stati Uniti inaspriscono le regole sull'immigrazione legale in modo che ora università come Harvard e MIT abbiano difficoltà a ottenere i permessi per i loro studenti stranieri più brillanti per rimanere e lavorare negli Stati Uniti. 10 milioni di lavoratori illegali non verranno mandati a casa.

Assistenza sanitaria

Gli Stati Uniti spendono molto più di qualsiasi altra nazione sviluppata per l'assistenza sanitaria e i suoi risultati sanitari sono i peggiori di qualsiasi altra nazione sviluppata. Ho scritto una serie di articoli su questo argomento, che verranno pubblicati qui su Analisi GEI nei prossimi giorni. C'è una notevole opposizione alla legge sulla sanità di Obama recentemente emanata. Temo che gran parte dell'opposizione derivi da cittadini statunitensi che non vogliono aiutare a pagare l'assistenza sanitaria dei poveri. La maggior parte dei paesi del mondo, ricchi e poveri, riconosce l'assistenza sanitaria come un diritto per tutti. Victor Fuchs[1] cita DeTocqueville sulla sua visione della mentalità dei cittadini statunitensi:

Ciascuno... vivendo in disparte, era estraneo a tutti gli altri: i suoi figli e i suoi amici privati ​​costituiscono per lui l'intera umanità; quanto al resto dei suoi concittadini, non è vicino a loro e non li vede; egli esiste ma in se stesso e solo per se stesso.

Attività Educativa

As  Ho segnalato di recente, gli Stati Uniti spendono per l'istruzione quanto qualsiasi altro paese pro capite, ma i punteggi dei test statunitensi su lettura, matematica e scienze sono bassi rispetto ad altri paesi. Altre manifestazioni del problema dell'istruzione negli Stati Uniti includono:

  • solo il 70% degli studenti delle scuole superiori statunitensi ottiene una laurea;
  • 2,000 scuole superiori, giustamente chiamate "fabbriche di abbandono scolastico", perdono il 40% o più dei loro studenti tra il primo anno e l'ultimo anno;
  • Il 14% dei nuovi insegnanti di scuola superiore lascia entro la fine del primo anno, il 33% entro 3 anni e il 50% entro la fine del 5° anno.[2]

Questo non è promettente. Interessante la ripartizione etnica sui tassi di laurea. È simile alla ripartizione sui punteggi dei test.

Tabella 1. - Tassi di laurea negli Stati Uniti

Fonte: all4ed.org

Dipendenza dal debito

Ci sono molte strette di mano sul deficit del governo federale degli Stati Uniti e su come contribuirà ulteriormente al debito degli Stati Uniti.  Ma in realtà, il debito del governo degli Stati Uniti non è così alto rispetto ad altri paesi. Quello che è alto è il debito delle famiglie. Le famiglie statunitensi devono 13.4 trilioni di dollari. Il debito federale totale è di 10.7 trilioni di dollari, di cui un terzo detenuto da stranieri.[3] A causa del declino immobiliare, le famiglie hanno subito un altro colpo: alla fine del terzo trimestre del 2007, il valore delle abitazioni ammontava a 21 trilioni di dollari e i mutui erano di 10 trilioni di dollari per un netto di 11 trilioni di dollari. Alla fine del terzo trimestre del 2010, il valore netto (valori immobiliari meno ipoteche) era sceso a circa $6 trilioni.

Obesità

I numeri sono facili da ricordare: due terzi degli americani sono in sovrappeso, un terzo degli americani, ovvero circa 100 milioni, sono obesi. La stragrande maggioranza degli americani obesi ha ottenuto questo risultato mangiando troppo e non facendo esercizio. Solo poche isole del Sud Pacifico si confrontano con il tasso di obesità negli Stati Uniti.

Settore finanziario/persone che pagano troppo

Le banche statunitensi sono quasi crollate. Ciò ha provocato un panico globale e una perdita del mercato azionario di 36 trilioni di dollari. Quella perdita di capitale ha causato un calo delle spese in tutto il mondo e la recessione globale era alle porte. Chi ha progettato il crollo bancario? Istituzioni finanziarie che scambiano una delle loro creazioni: titoli garantiti da attività. Il nuovo disegno di legge di riforma finanziaria ci proteggerà da questo ripetersi?

Come io hanno scritto, non lo farà. E le stesse persone che ci hanno messo in questo pasticcio sono ancora responsabili delle istituzioni finanziarie statunitensi e guadagnano somme spropositate. E questo mi porta a un punto correlato: pagare troppo le persone.

Pagare troppo le persone

Nessun altro paese al mondo eguaglia gli Stati Uniti in quanto pagano i CEO. Qui non sto parlando di persone con buone idee, come Steve Jobs. Sto parlando dei capi delle grandi corporazioni – i capi dei “burocrati”. Dai un'occhiata alla seguente tabella. Qualcuno dovrebbe essere pagato queste somme per un anno di lavoro?

Tabella 2. – Compensi per dirigenti statunitensi, 2008

Fonte:  AFL/CIO.org

Perché sta succedendo tutto questo? – Governo

Costituzionalmente, gli Stati Uniti sono una repubblica, una democrazia rappresentativa. Ma il popolo governa? No. Negli Stati Uniti, non importa molto se Bush o Obama sono presidenti o se il Congresso degli Stati Uniti è principalmente repubblicano o democratico. A differenza della Cina, una dittatura in cui il Partito Comunista vuole compiacere il popolo, i funzionari statunitensi eletti fanno ciò che i gruppi di interesse speciale vogliono che facciano.

La tabella 3 fornisce dati su questi gruppi di interesse speciale. Ci sono stati 13,644 lobbisti registrati nel 2008 e le spese di lobbying sono state di $ 3.3 miliardi. I comitati di azione politica hanno speso 412 milioni di dollari per far eleggere le persone. 527 gruppi sono organizzazioni esenti da tasse che si impegnano in attività politiche e hanno speso altri 238 milioni di dollari.

Tabella 3. – Special Interest Groups, 2008 (in milioni di dollari USA)

Fonte:  Apri Secrets.org

Consideriamo ora ciascuno degli argomenti trattati sopra e gli interessi particolari. Le pressioni sulla salute hanno impedito l'adozione di un nuovo disegno di legge che mette al primo posto gli interessi dei cittadini. Perché la nuova legislazione sulla riforma finanziaria non assicura che un crollo bancario non si ripeta? Perché il settore finanziario ha speso 520 milioni di dollari per ottenere il conto che voleva. Perché gli Stati Uniti sono ancora così dipendenti dall'energia? Probabilmente gli oltre 400 milioni di dollari spesi dalle compagnie petrolifere avevano qualcosa a che fare con questo. L'obesità è in parte il risultato di persone povere che acquistano amidi sovvenzionati dal governo – la lobby dell'agrobusiness mantiene quei sussidi all'amido in atto. Non trattare efficacemente con gli immigrati clandestini? Agli affari americani piacciono le cose così come sono.

Sulla politica estera che crea odio, cito un pezzo scritto diversi anni fa da John Mearsheimer, professore dell'Università di Chicago e Stephen Walt, professore dell'Università di Harvard [4]:

“Negli ultimi decenni, e specialmente dalla Guerra dei sei giorni nel 1967, il fulcro della politica statunitense in Medio Oriente è stato il suo rapporto con Israele. La combinazione di un incrollabile sostegno a Israele e del relativo sforzo per diffondere la "democrazia" in tutta la regione ha infiammato l'opinione pubblica araba e islamica e messo a rischio non solo la sicurezza degli Stati Uniti, ma quella di gran parte del resto del mondo. Questa situazione non ha eguali nella storia politica americana... la spinta della politica statunitense nella regione deriva quasi interamente dalla politica interna, e in particolare dalle attività della 'Israel Lobby'. Altri gruppi di interesse speciale sono riusciti a distorcere la politica estera, ma nessuna lobby è riuscita a distoglierla tanto da quanto suggerirebbe l'interesse nazionale, convincendo contemporaneamente gli americani che gli interessi degli Stati Uniti e quelli dell'altro paese – in questo caso, Israele – sono essenzialmente identici.”

Ma la propensione degli Stati Uniti alla guerra è preoccupante ed è supportata da 163 milioni di dollari dagli appaltatori della Difesa. Eisenhower ci ha avvertito - "il complesso militare-industriale".

E tornando al tema dell'impero, cito Robert L. Borosage[5]:

Il paese si trova costantemente in guerra. I nuovi presidenti ereditano le guerre dei loro predecessori. Si trovano di fronte non alla decisione di andare in guerra, ma se accettare la sconfitta in una già in corso. E lentamente, il grande potere declina dall'interno verso l'esterno. Le guerre sono costose, accumulano debiti nazionali. Gli investimenti vitali sono rimandati. Scuole in declino. Perdita nelle fogne. Per molto tempo, i circhi distraggono dalla rovina in espansione. Altre società diventano centri produttivi, catturando le nuove industrie. Alcuni iniziano a fornire una migliore istruzione ai propri cittadini, un migliore sostegno ai propri cittadini. Le loro tasse, non prosciugate dal costo delle guerre passate e presenti, possono essere dedicate a ciò che un tempo chiamavamo "miglioramenti interni".

E conclude:

Il Waziristan del Sud, lo Yemen, la Somalia, il Kosovo, lo stretto di Taiwan, il confine con la Corea del Nord, i sette mari: possiamo farlo. Ma il risultato è che siamo continuamente in guerra. E le guerre costano: in denaro, in vite, in attenzioni. E inevitabilmente, le priorità interne, così come le minacce alla sicurezza emergenti che non hanno risposte militari, vengono ignorate. Un paese ricco, ha scritto Adam Smith, ha molte rovine. Sembriamo intenti a testare i limiti di quella proposta.

2011 – Il nuovo anno

Il sole sta tramontando sull'impero americano? Probabilmente. Potrebbero succedere cose peggiori. E ricorda, ho detto che non importa molto se Bush o Obama sono presidenti.

Nota del redattore:  Questo è il secondo di una serie di quattro articoli del Dr. Morss sul potere e gli imperi globali. Il terzo e il quarto articolo saranno pubblicati su Blog di opinione

Referenze

[1] Victor R. Fuchs, “Pagamento governativo per l'assistenza sanitaria: cause e conseguenze", New England Journal of Medicine, 2 dicembre 2010.

[2] I dati di cui sopra provengono da L'Alleanza per l'Educazione Eccellente.

[3] Per ulteriori informazioni sul debito globale, cfr.Mckinsey Quarterly: "The_Looming_Deleveraging_Challenge".

[4] Recensione di libri di Londra:  La lobby israeliana di John Mearsheimer e Steven Walt

[5] Robert L. Bosage (Huffington Post):  Blues imperiale

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