Politica dell'economicamente possibile in Cina

by , Project Syndicate

Quando un buon consiglio economico è separato dalla realtà politica, probabilmente non sarà un consiglio molto utile. La storia delle istituzioni finanziarie multilaterali come il Fondo monetario internazionale e la Banca mondiale è disseminata di prescrizioni di politica economica ben intenzionate e tecnicamente fattibili che i leader politici hanno ignorato. Ma questo non ha impedito a queste istituzioni di provarci.

L'ultimo tentativo è il rapporto appena pubblicato e molto applaudito della Banca Mondiale Cina 2030: costruire una società moderna, armoniosa e creativa ad alto reddito. Per quanto riguarda la consulenza tecnica economica, il rapporto è difficile da superare. Fornisce una diagnosi dettagliata, ponderata e onesta dei difetti strutturali e istituzionali dell'economia cinese e chiede riforme coerenti e audaci per rimuovere questi ostacoli fondamentali alla crescita sostenibile.

Sfortunatamente, mentre il rapporto della Banca ha tracciato un chiaro corso economico che i leader cinesi dovrebbero seguire per il bene della Cina, la Banca ha evitato la domanda più critica: il governo cinese seguirà effettivamente il suo consiglio e ingoierà la medicina amara, data il sistema politico a partito unico del paese?

Ad esempio, tra le riforme più urgenti che Cina 2030 raccomanda è la riduzione del ruolo dello Stato nell'economia. Ciò può essere ottenuto eliminando i privilegi per le imprese statali (SOE), come il capitale sovvenzionato e i monopoli, e consentendo al settore privato maggiore libertà. Ma, curiosamente, gli autori del rapporto sembrano dimenticare che ciò comporterebbe costi proibitivi, se non disastrosi, per il Partito Comunista Cinese (PCC) al potere.

Le imprese statali cinesi giganti possono avere una certa utilità economica, ma il loro valore esistenziale è politico. Il PCC usa le SOE per fornire buoni posti di lavoro e vantaggi ai suoi membri. Dei circa 80 milioni di membri del PCC, più di cinque milioni ricoprono incarichi esecutivi in ​​aziende statali o affiliate. Tenendo conto dei regolatori e degli amministratori locali il cui lavoro dipende in modo simile dal mantenimento dell'attuale livello di intervento statale nell'economia, le riforme in stile Banca Mondiale metterebbero a rischio probabilmente quasi dieci milioni di sinecure ufficiali.

Non c'è dubbio che ridurre il potere delle SOE renderebbe l'economia cinese molto più efficiente e dinamica. Ma è difficile immaginare che un regime a partito unico sarebbe disposto a distruggere la sua base politica.

La riforma fiscale è un'altra priorità urgente evidenziata da Cina 2030. Il sistema fiscale cinese altamente regressivo (i poveri sono tassati più dei ricchi) comporta entrate eccessive per il governo centrale e spese relativamente basse per i servizi sociali. In termini nominali, le entrate fiscali e non fiscali aggregate raccolte sia dal governo centrale che da quelle locali superano il 35% del PIL. Ma la maggior parte delle entrate viene spesa per amministrazione, investimenti in immobilizzazioni, sicurezza interna, difesa e vantaggi lussuosi assortiti - intrattenimento, junket, alloggi, automobili e assistenza sanitaria di alta qualità - per i funzionari governativi.

Cina 2030 suggerisce che la Cina dovrebbe aumentare gradualmente la sua spesa per i servizi sociali del 7-8% del PIL nei prossimi 20 anni. Ma perché dovrebbe farlo il PCC? Dopotutto, il livello complessivo di tassazione reale in Cina è già piuttosto alto, il che significa che raddoppiare la spesa sociale rispetto al livello attuale senza aumentare ulteriormente le tasse richiederebbe forti tagli alle spese a beneficio principalmente delle élite al potere.

La trasparenza di bilancio raccomandata dalla Banca mondiale molto probabilmente non sarà realizzata per lo stesso motivo. L'attuale spesa pubblica è così sbilanciata verso le élite al potere che il PCC rischierebbe di perdere la sua legittimità se il bilancio fosse soggetto al controllo pubblico.

Fare della Cina una società “armoniosa” – l'obiettivo del consiglio del rapporto sulla riduzione delle disuguaglianze – è chiaramente un obiettivo auspicabile. Tuttavia, è uno slogan stanco anche per gli standard cinesi. Lanciata dai governanti cinesi molti anni fa, la campagna per la “società armoniosa” ha prodotto, nella migliore delle ipotesi, modesti cambiamenti nella politica. Il sottostante politico i fattori di frustrazione sociale e di conflitto – privazione del diritto di voto, repressione, corruzione ufficiale pervasiva, governanti irresponsabili e istituzioni e politiche statali predatorie – rimangono invariati.

Affrontare queste cause fondamentali di malcontento sociale e performance economica insostenibile non richiede consigli e appelli alle élite al potere, ma un cambiamento nella realtà politica cinese che costringa coloro che beneficiano del status quo rinunciare ai propri privilegi per il bene del paese.

Solo due probabili sviluppi potrebbero portare a questo risultato. Uno è l'empowerment politico del popolo cinese. Ma la democratizzazione è attualmente improbabile, data la chiara determinazione del PCC a difendere il governo del partito unico.

Ciò lascia il cambiamento politico in balia di una crisi che minaccia il sistema, causata dall'incapacità della Cina di affrontare le patologie che la Banca Mondiale ha così abilmente diagnosticato. E, ahimè, le élite al potere in Cina sono quasi certe di respingere Cina 2030 come politicamente indesiderabile e irrilevante.

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