Empire américain - Rapport sur l'état de la nation

Introduction

Il y a quelque temps, j'ai écrit un article sur les empires mondiaux. L'Empire britannique était le plus grand de l'histoire, mesuré à la fois par la superficie (13 millions de miles carrés) et la population couverte (531 millions). Mesuré en part du PIB, l'empire américain était le plus grand : en 1945, son PIB représentait 35 % du PIB mondial. Les choses ont changé depuis.

Dépendance énergétique

Contrairement au Japon et à la Chine, les États-Unis étaient autrefois richement dotés en ressources énergétiques. Aujourd'hui encore, elle est le troisième producteur d'énergie à partir du pétrole, le deuxième producteur d'énergie à partir de charbon, le deuxième producteur d'énergie à partir de gaz naturel et de loin le premier producteur d'énergie nucléaire. Mais en raison de leur consommation d'énergie vorace, les États-Unis doivent compléter leur propre production d'énergie par des importations. Elle importe désormais 63 % de son pétrole brut, ce qui représente 21 % de tout le pétrole brut commercialisé dans le monde. C'est une dépendance extrême et dangereuse.

Les pays européens et le Japon ont imposé de lourdes taxes sur les carburants des véhicules à moteur, de sorte que les prix de l'essence se situent entre 6 et 7 $ depuis plus d'une décennie. Mais la politique du gouvernement américain a été de maintenir le prix du gaz aussi bas que possible. Le résultat? Par habitant, les États-Unis consomment près de quatre fois plus de pétrole que les autres pays de l'OCDE. Existe-t-il une politique énergétique américaine ?

Police étrangère

De sérieux problèmes ont commencé au Vietnam – 55,000 2 Américains ont perdu ; plus de XNUMX millions de Vietnamiens tués ; les États-Unis se sont retirés – rien n'a été fait. La guerre froide a pris fin lorsque l'économie de l'URSS s'est effondrée.

Le Moyen-Orient – ​​Tout le Moyen-Orient, à l'exception d'Israël, déteste les Américains. Et pas seulement un peu de haine : cette haine a conduit directement à une nouvelle ère du terrorisme avec des attentats suicides, des détournements d'avions et le 9 septembre. Une politique étrangère qui crée une telle haine n'est pas une bonne politique étrangère.

La haine n'est pas venue parce que les États-Unis ont aidé à établir l'État d'Israël. Au contraire, cela résultait du fait que les États-Unis armaient Israël pour être leur policier américain au Moyen-Orient. Israël a utilisé son pouvoir pour occuper et s'emparer des terres de ses voisins. Bien sûr, il y a eu des provocations. Mais Israël a été condamné par le Conseil de sécurité de l'ONU pour des actes d'agression 29 fois, bien plus que tout autre pays dans l'histoire de l'ONU.

Pour lutter contre le terrorisme après le 9 septembre, les États-Unis ont déclenché une guerre terrestre en Afghanistan. Il a envahi l'Irak et a chassé Saddam Hussein du pouvoir. Retirer Saddam du pouvoir donne effectivement l'Irak à l'Iran. Et est-ce que quelqu'un pense que quelque chose de significatif, à part plus de morts, résultera du maintien des troupes en Afghanistan jusqu'en 11 ?

La politique d'immigration

Les États-Unis bénéficiaient autrefois de leurs immigrants – être « le creuset » était perçu d'un bon œil. Il y a maintenant plus de 10 millions d'immigrants illégaux aux États-Unis. Plutôt que de faire quelque chose à leur sujet, les États-Unis resserrent les règles d'immigration légale de sorte que maintenant, des universités comme Harvard et le MIT ont des difficultés à obtenir des permis pour que leurs étudiants étrangers les plus brillants restent et travaillent aux États-Unis. 10 millions de travailleurs illégaux ne seront pas renvoyés chez eux.

Soins de santé

Les États-Unis dépensent beaucoup plus que tout autre pays développé en soins de santé, et leurs résultats en matière de santé sont les pires de tous les pays développés. J'ai écrit une série d'articles sur ce sujet, qui seront publiés ici sur Analyse GEI dans les jours à venir. Il y a une opposition considérable au projet de loi sur les soins de santé récemment adopté par Obama. Je crains qu'une grande partie de l'opposition ne vienne de citoyens américains qui ne veulent pas aider à payer les soins de santé des pauvres. La plupart des pays du monde, riches et pauvres, reconnaissent les soins de santé comme un droit pour tous. Victor Fuchs[1] cite DeTocqueville sur sa vision de la mentalité citoyenne américaine :

Chacun… vivant séparément, était un étranger pour tous les autres – ses enfants et amis privés constituent pour lui l'ensemble de l'humanité ; quant au reste de ses concitoyens, il n'est pas près d'eux et ne les voit pas ; il n'existe qu'en lui-même et pour lui seul.

Éducation

As  j'ai signalé récemment, les États-Unis dépensent autant que n'importe quel pays par habitant pour l'éducation, mais les résultats des tests américains en lecture, en mathématiques et en sciences sont faibles par rapport à d'autres pays. D'autres manifestations du problème de l'éducation aux États-Unis comprennent :

  • seulement 70 % des lycéens américains obtiennent un diplôme ;
  • 2,000 40 lycées, appelés à juste titre « usines de décrochage », perdent XNUMX % ou plus de leurs élèves entre la première année et la dernière année ;
  • 14% des nouveaux enseignants du secondaire partent à la fin de la première année, 33% dans les 3 ans et 50% à la fin de la 5ème année.[2]

Ce n'est pas prometteur. La répartition ethnique des taux de diplomation est intéressante. Il est similaire à la répartition des résultats des tests.

Tableau 1. - Taux d'obtention du diplôme aux États-Unis

La source: all4ed.org

Dépendance à l'endettement

Le déficit du gouvernement fédéral américain et la façon dont il contribuera davantage à la dette américaine suscitent beaucoup d'indignation.  Mais en fait, la dette du gouvernement américain n'est pas si élevée que celle des autres pays. Ce qui est élevé, c'est l'endettement des ménages. Les ménages américains doivent 13.4 10.7 milliards de dollars. La dette fédérale totale est de XNUMX billions de dollars, dont un tiers est détenu par des étrangers.[3] En raison de la baisse de l'immobilier, les ménages ont pris un autre coup : à la fin du troisième trimestre de 2007, la valeur des logements s'élevait à 21 10 milliards de dollars et les prêts hypothécaires à 11 2010 milliards de dollars pour un montant net de 6 XNUMX milliards de dollars. À la fin du troisième trimestre de XNUMX, le net (valeurs des logements moins hypothèques) était tombé à environ XNUMX XNUMX milliards de dollars.

Obésité

Les chiffres sont faciles à retenir : les deux tiers des Américains sont en surpoids, un tiers des Américains, soit environ 100 millions, sont obèses. La grande majorité des Américains obèses en sont arrivés là en mangeant trop et en ne faisant pas d'exercice. Seules quelques îles du Pacifique Sud se comparent au taux d'obésité aux États-Unis.

Secteur financier/Paiement trop élevé des gens

Les banques américaines ont failli s'effondrer. Cela a entraîné une panique mondiale et une perte boursière de 36 XNUMX milliards de dollars. Cette perte en capital a entraîné une baisse des dépenses dans le monde entier et la récession mondiale était à nos portes. Qui est à l'origine de l'effondrement bancaire ? Les institutions financières négocient l'une de leurs créations – les titres adossés à des actifs. Le nouveau projet de loi sur la réforme financière nous protégera-t-il que cela se reproduise ?

Comme je ont écrit, ça ne sera pas. Et les mêmes personnes qui nous ont mis dans ce pétrin sont toujours en charge d'institutions financières américaines et gagnent des sommes démesurées. Et cela m'amène à un point connexe – payer trop cher les gens.

Trop payer les gens

Aucun autre pays au monde n'égale les États-Unis en ce qu'il paie les PDG. Ici, je ne parle pas de gens avec de bonnes idées, comme Steve Jobs. Je parle des chefs de grandes entreprises – les principaux « bureaucrates ». Jetez un œil au tableau suivant. Est-ce que quelqu'un doit être payé ces sommes pour un an de travail ?

Tableau 2. – Rémunération des dirigeants américains, 2008

La source:  AFL/CIO.org

Pourquoi tout cela se passe-t-il ? – Gouvernance

Constitutionnellement, les États-Unis sont une république, une démocratie représentative. Mais le peuple règne-t-il ? Non. Aux États-Unis, peu importe que Bush ou Obama soit président ou que le Congrès américain soit principalement républicain ou démocrate. Contrairement à la Chine, une dictature où le Parti communiste veut plaire au peuple, les élus américains font ce que les groupes d'intérêts particuliers veulent qu'ils fassent.

Le tableau 3 fournit des données sur ces groupes d'intérêts particuliers. Il y avait 13,644 2008 lobbyistes enregistrés en 3.3, et les dépenses de lobbying s'élevaient à 412 milliards de dollars. Les comités d'action politique ont dépensé 527 millions de dollars pour faire élire les gens. 238 groupes sont des organisations exonérées d'impôt qui se livrent à des activités politiques, et ils ont dépensé XNUMX millions de dollars supplémentaires.

Tableau 3. – Groupes d'intérêts spéciaux, 2008 (en mil US$)

La source:  Ouvrir Secrets.org

Considérez maintenant chacun des sujets traités ci-dessus et les intérêts particuliers. Le lobbying en matière de santé a empêché l'adoption d'un nouveau projet de loi qui place les intérêts des citoyens au premier plan. Pourquoi la nouvelle législation de réforme financière n'assure-t-elle pas qu'un effondrement bancaire ne se reproduira plus ? Parce que le secteur financier a dépensé 520 millions de dollars pour obtenir la facture qu'il voulait. Pourquoi les États-Unis sont-ils toujours aussi dépendants de l'énergie ? Les 400 millions de dollars et plus dépensés par les compagnies pétrolières y sont probablement pour quelque chose. L'obésité est en partie le résultat du fait que les pauvres achètent des amidons subventionnés par le gouvernement - le lobby de l'agro-industrie maintient ces subventions à l'amidon en place. Ne pas traiter efficacement les immigrants illégaux? Les entreprises américaines aiment les choses telles qu'elles sont.

Sur la politique étrangère créant la haine, je cite un article écrit il y a plusieurs années par John Mearsheimer, professeur à l'Université de Chicago et Stephen Walt, professeur à l'Université de Harvard.4]:

« Au cours des dernières décennies, et en particulier depuis la guerre des Six Jours en 1967, la pièce maîtresse de la politique américaine au Moyen-Orient a été sa relation avec Israël. La combinaison d'un soutien indéfectible à Israël et de l'effort connexe pour répandre la « démocratie » dans toute la région a enflammé l'opinion arabe et islamique et a compromis non seulement la sécurité des États-Unis mais celle d'une grande partie du reste du monde. Cette situation n'a pas d'égal dans l'histoire politique américaine…. l'orientation de la politique américaine dans la région découle presque entièrement de la politique intérieure, et en particulier des activités du « lobby israélien ». D'autres groupes d'intérêts ont réussi à fausser la politique étrangère, mais aucun lobby n'a réussi à la détourner aussi loin que l'intérêt national le suggérerait, tout en convainquant simultanément les Américains que les intérêts américains et ceux de l'autre pays - dans ce cas, Israël - sont essentiellement identiques.

Mais la propension américaine à la guerre est troublante et est soutenue par 163 millions de dollars d'entrepreneurs de la Défense. Eisenhower nous a prévenus - "le complexe militaro-industriel ».

Et revenant au thème de l'empire, je cite Robert L. Borosage[5]:

Le pays se trouve constamment en guerre. Les nouveaux présidents héritent des guerres de leurs prédécesseurs. Ils sont confrontés non pas à décider d'aller à la guerre, mais à accepter la défaite dans une déjà en cours. Et lentement, la grande puissance décline de l'intérieur vers l'extérieur. Les guerres coûtent cher, accumulent les dettes nationales. Les investissements vitaux sont repoussés. Les écoles déclinent. Les égouts fuient. Pendant longtemps, les cirques détournent l'attention de la ruine qui s'étend. D'autres sociétés deviennent des centres productifs, capturant les nouvelles industries. Certains commencent à offrir une meilleure éducation à leurs citoyens, un meilleur soutien à leurs citoyens. Leurs impôts, non drainés par le coût des guerres passées et présentes, peuvent être consacrés à ce que nous appelions autrefois les «améliorations domestiques».

Il conclut:

Le Sud-Waziristan, le Yémen, la Somalie, le Kosovo, le détroit de Taiwan, la frontière nord-coréenne, les sept mers, nous pouvons le faire. Mais le résultat est que nous sommes continuellement en guerre. Et les guerres coûtent – ​​en argent, en vies, en attention. Et inévitablement, les priorités nationales, ainsi que les menaces de sécurité émergentes qui n'ont pas de réponses militaires, sont ignorées. Un pays riche, a écrit Adam Smith, a beaucoup de ruines. Nous semblons déterminés à tester les limites de cette proposition.

2011 – La nouvelle année

Le soleil se couche-t-il sur l'empire américain ? Probablement. Des choses pires pourraient arriver. Et rappelez-vous, j'ai dit que peu importe que Bush ou Obama soit président.

Note de la rédaction:  Ceci est le deuxième d'une série de quatre articles du Dr Morss sur le pouvoir mondial et les empires. Les troisième et quatrième articles seront publiés sur le Blog d'opinion

Références

[1] Victor R. Fuchs, «Paiement du gouvernement pour les soins de santé – Causes et conséquences», New England Journal of Medicine, 2 décembre 2010.

[2] Les données ci-dessus proviennent de L'Alliance pour l'excellence de l'éducation.

[3] Pour en savoir plus sur la dette mondiale, voir «Mckinsey Quarterly : « The_Looming_Deleveraging_Challenge" .

[4] Revue des livres de Londres :  Le lobby israélien de John Mearsheimer et Steven Walt

[5] Robert L. Bosage (Huffington Post) :  Blues impérial

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