US Empire - State of the Nation -rapporten

Introduktion

For et stykke tid siden skrev jeg en artikel om globale imperier. Det britiske imperium var det største i historien målt både efter landareal (13 millioner kvadratkilometer) og befolkning dækket (531 millioner). Målt som andel af BNP var det amerikanske imperium det største: i 1945 var dets BNP 35 % af det globale BNP. Tingene har ændret sig siden da.

Energiafhængighed

I modsætning til Japan og Kina var USA på et tidspunkt rigt udstyret med energiressourcer. Selv i dag er det den tredje førende producent af energi fra olie, den anden førende producent af kul, den anden førende producent af energi fra naturgas og langt den største producent af atomenergi. Men på grund af sit glubske energiforbrug må USA supplere sin egen produktion af energi med import. Den importerer nu 63 % af sin råolie, og dette udgør 21 % af al råolie, der handles globalt. Dette er en ekstrem og farlig afhængighed.

De europæiske lande og Japan har pålagt høje skatter på brændstof til motorkøretøjer, så gaspriserne har ligget på mellem $6 og $7 i mere end et årti. Men den amerikanske regerings politik har været at holde gasprisen så lav som muligt. Resultatet? Per indbygger forbruger USA næsten fire gange så meget olie som de andre OECD-lande. Er der en amerikansk energipolitik?

Udenrigspolitik

Alvorlige problemer startede i Vietnam - 55,000 amerikanere tabte; mere end 2 millioner vietnamesere dræbt; USA trak sig ud - intet opnået. Den kolde krig sluttede, da Sovjetunionens økonomi kollapsede.

Mellemøsten – Hele Mellemøsten, med undtagelse af Israel, hader amerikanere. Og ikke bare lidt had: Dette had førte direkte til en ny terror-æra med selvmordsbombere, flykapringer og 9/11. Udenrigspolitik, der skaber et sådant had, er ikke god udenrigspolitik.

Hadet kom ikke, fordi USA hjalp med at etablere den israelske stat. Det var snarere et resultat af, at USA bevæbnede Israel til at være dets amerikanske politimand i Mellemøsten. Israel brugte sin magt til at besætte og erobre landområder fra sine naboer. Selvfølgelig var der provokationer. Men Israel er blevet fordømt af FN's Sikkerhedsråd for aggressive handlinger 29 gange, langt flere end noget andet land i FN's historie.

For at bekæmpe terrorisme efter 9/11 startede USA en landkrig i Afghanistan. Det invaderede Irak og fjernede Saddam Hussein fra magten. At fjerne Saddam fra magten giver effektivt Irak til Iran. Og er der nogen, der tror, ​​at der vil komme noget meningsfuldt ud over flere dødsfald ved at holde tropper i Afghanistan indtil 2014?

Indvandringspolitik

USA plejede at drage fordel af sine immigranter - at være "smeltediglen" blev set positivt. Nu er der mere end 10 millioner illegale immigranter i USA. I stedet for at gøre noget ved dem, strammer USA op på reglerne for lovlig immigration, så universiteter som Harvard og MIT nu har svært ved at få tilladelse til, at deres dygtigste udenlandske studerende kan blive og arbejde i USA. 10 millioner illegale arbejdere vil ikke blive sendt hjem.

Health Care

USA bruger langt mere end nogen anden udviklet nation på sundhedspleje, og dets sundhedsresultater er de værste af enhver udviklet nation. Jeg har skrevet en række artikler om dette emne, som vil blive postet her på GEI -analyse i de kommende dage. Der er betydelig modstand mod den nyligt vedtagne Obama-lov om sundhedspleje. Jeg frygter, at meget af modstanden stammer fra amerikanske borgere, som ikke ønsker at være med til at betale for de fattiges sundhedspleje. De fleste lande i verden, rige og fattige, anerkender sundhedspleje som en rettighed for alle. Victor Fuchs[1] citerer DeTocqueville om hans syn på den amerikanske borgermentalitet:

Hver … som levede adskilt, var en fremmed for alle de andre – hans børn og private venner udgør for ham hele menneskeheden; hvad de øvrige af sine medborgere angår, så er han dem ikke nær og ser dem ikke; han eksisterer men i sig selv og for sig selv alene.

Uddannelse

As  Jeg rapporterede for nylig, bruger USA lige så meget som ethvert land pr. indbygger på uddannelse, men amerikanske testresultater på læsning, matematik og naturvidenskab er lave i forhold til andre lande. Andre manifestationer af det amerikanske uddannelsesproblem omfatter:

  • kun 70 % af amerikanske gymnasieelever opnår en grad;
  • 2,000 gymnasier, passende kaldet "frafaldsfabrikker", mister 40 % eller mere af deres elever mellem første og sidste år;
  • 14 % af nye gymnasielærere forlader ved udgangen af ​​første år, 33 % inden for 3 år og 50 % ved udgangen af ​​5. år.[2]

Dette er ikke lovende. Den etniske opdeling af gradueringsrater er interessant. Det svarer til opdelingen på testresultater.

Tabel 1. - amerikanske gradueringssatser

kilde: all4ed.org

Gældsafhængighed

Der vrides meget om det amerikanske føderale regeringsunderskud, og hvordan det vil bidrage yderligere til USA's gæld.  Men faktisk er den amerikanske statsgæld ikke så høj i forhold til andre lande. Det, der er højt, er husholdningernes gæld. Amerikanske husholdninger skylder 13.4 billioner dollars. Den samlede føderale gæld er $10.7 billioner, hvoraf en tredjedel ejes af udlændinge.[3] På grund af nedgangen i fast ejendom fik husholdningerne endnu et hit: ved udgangen af ​​tredje kvartal i 2007 var boligværdierne i alt 21 billioner dollars og realkreditlån 10 billioner dollars for netto 11 billioner dollars. Ved udgangen af ​​tredje kvartal i 2010 var nettoværdien (boligværdier minus realkreditlån) faldet til omkring 6 billioner dollars.

Fedme

Tallene er lette at huske: to tredjedele af amerikanerne er overvægtige, en tredjedel af amerikanerne, eller cirka 100 millioner, er fede. Langt de fleste overvægtige amerikanere fik det ved at spise for meget og ikke træne. Kun nogle få øer i det sydlige Stillehav kan sammenlignes med fedmefrekvensen i USA.

Den finansielle sektor/betaler for meget

Amerikanske banker kollapsede næsten. Det resulterede i en global panik og et aktiemarkedstab på 36 billioner USD. Dette kapitaltab forårsagede et fald i udgifterne på verdensplan, og den globale recession var over os. Hvem lavede bankkollapset? Finansielle institutioner, der handler med en af ​​deres kreationer - asset-backed securities. Vil det nye lovforslag om finansreform beskytte os mod, at dette sker igen?

Som jeg har skrevet, den vil ikke. Og de samme mennesker, som fik os ud i dette rod, er stadig ansvarlige for amerikanske finansielle institutioner og tjener uforholdsmæssigt store mængder penge. Og dette får mig til et relateret punkt – at betale folk for meget.

Betaler folk for meget

Intet andet land i verden matcher USA i, hvad det betaler administrerende direktører. Her taler jeg ikke om folk med gode ideer, som Steve Jobs. Jeg taler om lederne af store selskaber - de vigtigste "bureaukrater". Tag et kig på følgende tabel. Skal nogen få udbetalt disse beløb for et års arbejde?

Tabel 2. – US Executive Compensation, 2008

kilde:  AFL/CIO.org

Hvorfor sker alt dette? – Governance

Forfatningsmæssigt er USA en republik, et repræsentativt demokrati. Men regerer folket? Nej. I USA betyder det ikke meget, om Bush eller Obama er præsident, eller om den amerikanske kongres primært er republikaner eller demokrat. I modsætning til Kina, et diktatur, hvor kommunistpartiet ønsker at behage folket, gør valgte amerikanske embedsmænd, hvad særlige interessegrupper ønsker, at de skal gøre.

Tabel 3 giver data om disse særlige interessegrupper. Der var 13,644 registrerede lobbyister i 2008, og lobbyudgifterne var $3.3 milliarder. Politiske aktionsudvalg brugte 412 millioner dollars på at få folk valgt. 527 grupper er skattefrie organisationer, der engagerer sig i politiske aktiviteter, og de brugte yderligere 238 millioner dollars.

Tabel 3. – Special Interest Groups, 2008 (i mil US$)

kilde:  Åbn Secrets.org

Overvej nu hvert af de emner, der er dækket ovenfor, og de særlige interesser. Sundhedslobbying forhindrede et nyt lovforslag, der sætter borgernes interesser først, i at blive vedtaget. Hvorfor sikrer den nye finansielle reformlovgivning ikke, at en banknedsmeltning ikke vil ske igen? Fordi finanssektoren brugte 520 millioner dollars på at få den regning, de ønskede. Hvorfor er USA stadig så energiafhængig? Sandsynligvis havde de $400 millioner+ brugt af olieselskaberne noget med det at gøre. Fedme er til dels et resultat af, at fattige køber stivelse subsidieret af regeringen - landbrugslobbyen holder disse stivelsessubsidier på plads. Behandler du ikke illegale immigranter effektivt? Amerikansk virksomhed kan lide tingene, som de er.

Om udenrigspolitik, der skaber had, citerer jeg fra et stykke skrevet for flere år tilbage af John Mearsheimer, professor ved University of Chicago og Stephen Walt, professor ved Harvard University [4]:

"I de sidste mange årtier, og især siden Seksdageskrigen i 1967, har det centrale i USA's mellemøstlige politik været forholdet til Israel. Kombinationen af ​​urokkelig støtte til Israel og den relaterede indsats for at sprede 'demokrati' i hele regionen har opildnet den arabiske og islamiske mening og sat ikke kun USA's sikkerhed i fare, men også den for store dele af resten af ​​verden. Denne situation har ingen sidestykke i amerikansk politisk historie... træk i USA's politik i regionen stammer næsten udelukkende fra indenrigspolitik, og især aktiviteterne i 'Israel Lobby'. Andre specialinteressegrupper har formået at skævvride udenrigspolitikken, men ingen lobby har formået at aflede den så langt fra, hvad den nationale interesse antyder, samtidig med at de har overbevist amerikanerne om, at amerikanske og det andet lands interesser – i dette tilfælde Israel – er i det væsentlige identiske."

Men USA's tilbøjelighed til krig er bekymrende og støttes af 163 millioner dollars fra forsvarsentreprenører. Eisenhower advarede os - "det militær-industrielle kompleks".

Og for at vende tilbage til temaet om imperium, citerer jeg fra Robert L. Borosage[5]:

Landet befinder sig konstant i krig. Nye præsidenter arver deres forgængeres krige. De står ikke over for at beslutte sig for at gå i krig, men om de skal acceptere nederlag i en allerede i gang. Og langsomt aftager stormagten indefra og ud. Krigene er kostbare og løber op i statsgæld. Vitale investeringer udskydes. Skolerne falder. Kloaker utæt. I lang tid distraherer cirkus fra den brede ruin. Andre samfund bliver produktive centre, der fanger de nye industrier. Nogle begynder at give bedre uddannelse til deres borgere, bedre støtte til deres borgere. Deres skatter, der ikke drænes af omkostningerne ved tidligere og nuværende krige, kan afsættes til det, vi plejede at kalde "hjemlige forbedringer."

Han konkluderer:

Sydwaziristan, Yemen, Somalia, Kosovo, Taiwan-strædet, den nordkoreanske grænse, de syv have – det kan vi. Men resultatet er, at vi konstant er i krig. Og krigene koster – i penge, i liv, i opmærksomhed. Og uundgåeligt bliver indenlandske prioriteter, såvel som nye sikkerhedstrusler, der ikke har nogen militære svar, ignoreret. Et rigt land, skrev Adam Smith, har en masse ruin i sig. Vi ser ud til at have til hensigt at teste grænserne for dette forslag.

2011 – Nytår

Går solen ned over det amerikanske imperium? Sandsynligvis. Værre ting kunne ske. Og husk, jeg sagde, at det ikke betyder meget, om Bush eller Obama er præsident.

Redaktionel note:  Dette er den anden i en serie på fire artikler af Dr. Morss om global magt og imperier. Den tredje og fjerde artikel vil blive lagt på Meningsblog

Referencer

[1] Victor R. Fuchs, “Statens betaling for sundhedsvæsenet – årsager og konsekvenser”, New England Journal of Medicine, 2. december 2010.

[2] Ovenstående data stammer fra Alliancen for fremragende uddannelse.

[3] For mere om global gæld, se "Mckinsey Quarterly: "The_Looming_Deleveraging_Challenge".

[4] London anmeldelse af bøger:  Israel-lobbyen af John Mearsheimer og Steven Walt

[5] Robert L. Bosage (Huffington Post):  Imperial Blues

Relaterede artikler

En kort oversigt over globale imperier  af Elliott Morss

Højskoleuddannelse for arbejdsløshed  af Mike Konczal

Snake Oil, Paul Krugman, studielån og forbrugerkredit  af Steven Hansen

Kina er førende inden for uddannelse  af John Lounsbury

Amerikanske problemer er institutionelle  af John Lounsbury

Dårlig uddannelse  af Malcolm Harris